Ondersteun je kalveren in de winter: 7 tips

Rundvee

Voor kalveren in de eerste levensmaand is de winter een risicoperiode. Voor elke graad onder de 10°C heeft een jong kalf 2% meer energie uit melk nodig om zichzelf warm te houden. Als het kalf ziek is of de vacht nat is, dan stijgt deze energiebehoefte. Ook neemt een kalf minder voedingsstoffen op wanneer deze diarree heeft. Lees onze adviezen om een optimale groei en gezondheid bij de jongste kalveren tijdens koude perioden te behalen.

31-1-2022
  • Optimaliseer de biestvoorziening om de weerstand van de kalveren te optimaliseren. Werken volgens het VVV (VlugVaakVeel)-principe is hierbij een must. Twijfel je aan de kwaliteit (concentratie antistoffen) van de biest van je koeien, dan kun je altijd wat biest testen. Met een refractometer kun je bepalen of de biest aan de hoogste eisen voldoet.
  • Hang een thermometer bij de kalveren. Is de staltemperatuur gemiddeld 5°C, voer dan 10% meer! Daalt de temperatuur naar 0°C, voer dan 20% meer!
  • Gebruik goede kalvermelk. Vooral in de eerste levensweken is een goed melkpoeder de basis voor een gezonde en snelle opfok van je kalveren. Het is de juiste investering voor een rendabele opfok. Goedkoop is hierbij duurkoop!
  • Voer de melk op de juiste temperatuur. Het is belangrijk de melk te verstrekken rond 40°C. Hierdoor gaat er niet onnodig energie van het kalf verloren. De kalveren drinken bij voorkeur via een speen. Beide maatregelen hebben als voordeel is dat de melk beter in de lebmaag terecht komt en de kans op een pensdrinker (kleischijter) vermindert.
  • Gebruik een kalverdek. Door het gebruik van een kalverdek in de eerste weken, verliest een kalf minder warmte en houd het zijn lichaamswarmte eenvoudiger op peil. Het kalf heeft minder energie nodig om op temperatuur te blijven.
  • Gebruik ruim strooisel. Kalveren moeten perfect tochtvrij en droog liggen, in een nest. Doe zelf de knietest en ga op je knieën in het hok om te testen of het hok nog droog is. Wordt het vochtig, dan is het de hoogste tijd het hok uit te mesten. Het is een goed idee om bijvoorbeeld een pak zaagsel, gemalen koolzaadstro of gemalen vlas uit te strooien, dan blijft het hok een tijdlang perfect droog.
  • Gebruik een warmtelamp bij pasgeboren kalveren. Deze zijn erg gevoelig voor de buitentemperatuur. Hang de eerste 24 uur een warmtelamp boven het kalf als het in de kalverstal kouder is dan 10 °C. Zo drogen kalveren eerder op en houden ze makkelijker hun lichaamstemperatuur op peil.

Door bovenstaande maatregelen heeft het kalf meer weerstand tegen diarree en luchtwegproblemen. Tevens zal het kalf beter groeien, omdat ze minder energie nodig heeft om zich warm te houden. Dit betekent meer groei per kg voer en minder ziekteproblemen en -kosten.